Opp
Gepard, leopard og jaguar

Hvordan ser man forskjellen på en gepard og en leopard? Det er et spørsmål jeg har fått ganske ofte. Da de begge bor i Afrika, har relativt like navn og ofte deler leveområde kan jeg forstå hvorfor. Noen synes kanskje forskjellene er åpenbare, men veldig mange forveksler disse to flekkete kattene med hverandre. Er du en av de som ofte har forvekslet disse? Da har tiden kommet for å endelige få kunnskapen på plass, slik du med stødighet og selvtillit kan belære andre med dine flekkete kattekunnskaper.

Som du kan se på bildet over, så har jeg også kastet inn en tredje flekkete katt. Nemlig jaguaren. Om du gjettet at dette er katten som ligger nede helt foran, så har du helt rett. Den lever ikke i nærheten av de to andre, da den holder til i Sør-Amerika, men mange forveksler den med leoparden likevel. De ser nok ganske like ut ved første øyekast, men det er noen vesentlige forskjeller. La oss uansett begynne med de to afrikanske pusekattene, for det er gjerne her de fleste roter mest.

Gepard

Først ut er geparden (bak til venstre på bildet øverst). Geparden, og ikke leoparden, er det raskeste levende landpattedyret, og kan nå hastigheter opp mot rundt 112-120 km/t. Den er, i hvert fall for meg, den enkleste å skille fra de to andre. Den har lange ben og en slank kropp bygd for fart. Leopard og jaguar har kortere ben og er bygd for rå kraft og styrke. Bare kroppsfasongen til geparden burde hjelpe deg med å skille den fra alle andre kattedyr. Om ikke det er nok, så er flekkene også svært forskjellige fra de to andre. Geparden har solide svarte flekker, og ingenting mer. Bare enkle runde solide svarte flekker. Som dette:

Geparder har enkle runde svarte flekker, og ikke rosetter eller sirkler som de to andre kattene.

De to andre kattedyrene har rosetter eller sirkler på kroppen, ikke solide flekker. Et siste og ganske så avslørende trekk ved geparden er tårestripen den har i ansiktet. Dette er en tykk svart linje som går nedover ansiktet fra øyet. En slik linje finnes ikke på noen annen stor katt. Den svarte linjen er en tilpasning for jakt i dagslys, da den sorte stripen absorberer lyset fra solen. På den måten hindrer det geparden i å bli blendet av sollyset. Den har rett og slett naturlige solbriller!

Gepard (Acinonyx jubatus) @ Thanda Private Game Reserve, Sør-Afrika. Foto: Håvard Rosenlund

Tårestripen til geparden er ganske opplagt når du først vet om den. Bildet er tatt i Thanda Private Game Reserve, Sør-Afrika i 2012.

For mer info om geparden kan du klikke her.

Leopard

Så er det leoparden sin tur (til høyre bak på bildet øverst). Leoparden er den hemmelighetsfulle og snikende katten. En katt du sjeldent ser og som tilbringer det meste av tiden aktiv om natten. I motsetning til geparden er leoparden faktisk tregere enn de fleste av sine byttedyr. Dette betyr at den må overfalle byttet med styrke og sluhet. Leoparden blir også mye tyngre enn geparden; 90 kg mot gepardens 72 kg. Geparden er dog normalt høyere på grunn av sine lange og slanke sprinterben. Leoparden liker ofte å gjemme seg i vegetasjonen slik at ingen ser den. Ellers ligger den gjerne og drar seg på grener i store trær slik at ingen når den. Geparden, på sin side, liker å sitte i åpent landskap for å holde utskikk og har heller ikke styrken eller kroppen til å klatre opp store trær. Du kan ofte raskt se om det er en leopard eller en gepard kun ved å observerer hvor du faktisk finner dem og hvordan de oppfører seg. For å gjøre ting enda enklere så er flekkene i tillegg svært forskjellige. Der geparden har enkle solide flekker, har leoparden rosetter, eller små sirkler om du vil:

Indisk Leopard (Panthera pardus fusca) @ Pench National Park, India. Foto: Håvard Rosenlund

Leoparden har ikke små solide flekker, men rosetter, eller små sirkler, med en noe mørkere farge inni. Som du kan se har ikke leoparden noen tårestripe, da den liker å jakte om natten. Bildet er tatt i Pench National Park, India i 2023.

For mer info om leoparden kan du klikke her.

Jaguar

Jaguaren er den største av de tre kattene, og siden den kun finnes i Sør-Amerika kan du aldri være i tvil om hvem av dem det er når den observeres i naturen. Det er allikevel mange som forveksler jaguaren med leoparden, og da aller helst på videoer eller fotografier. Ikke så rart, kanskje, da de to kan se ganske like ut ved første øyekast. For noen kan de faktisk oppleves som så like at selv profesjonelle bruker feil art når de skal vise frem en av de to artene på bilder. Det var nettopp dette som skjedde i den lille sørafrikanske turistbyen St Lucia, hvor jeg selv bodde en lengre periode. Her hadde de en turistbrosjyre med en jaguar, og ikke en leopard, på sin forside. Jeg vet det kan være vanskelig å se forskjell, men det burde ikke være så vanskelig å velge riktig når man er omgitt av leoparder og folk fotograferer dem i området stadig vekk. Det beviser uansett at det er fort gjort å ta feil, så her er jeg for å hjelpe deg å unngå nettopp dette.

Så til forskjellene: Jaguaren er på mange måter veldig lik leoparden, men den er mye større og tyngre. I oppførsel vil jeg si at jaguar minner mer om en tiger, selv om jaguaren er en mye bedre klatrer enn tigeren. Jaguaren er faktisk den sterkeste av de store kattene i forhold til størrelse, og det er kun hyenene av rovpattedyrene som har sterkere kjever. En jaguar kan uten problemer bite gjennom et skilpaddeskjell. Hodet er derfor ganske bredt og stort. De svarte flekkene rundt ansiktet er også mye mørkere og mer kontrastfylte i forhold til den gule pelsen og sitter gjerne tettere sammen enn hos leoparden. Med litt trening kan du enkelt se forskjellen på en jaguar og en leopard i ansiktet alene (det var her de tok feil på brosjyren). Den aller enkleste måten å skille jaguar fra leopard er nok ved å se på markeringene på kroppen. Der leoparden har små rosetter, har jaguaren store sirkler med små svarte flekker inni:

Jaguaren har store sirkler med små flekker inni og ikke små rosetter som leoparden. Bildet er tatt i San Diego Zoo, i USA i 2013 (jeg har dessverre enda ikke fått muligheten til å se en vill jaguar).

Både jaguaren og leoparden har individer som er helt svarte, såkalte sorte pantere, men du kan også skille disse. Bare tenk på jaguaren som en kompakt bodybuilder med et stort hode og leoparden som en slank og muskuløs atlet og det er mulig å se forskjellen.

Jaguaren er i tillegg den eneste av disse tre kattene som faktisk liker vann. Den er en god svømmer, og jakter ofte dyr i vann. Da jeg bodde i Sør-Afrika ble jeg vist denne videoen av flere av mine sørafrikanske venner. Den spredte seg viralt i Sør-Afrika som en video av en leopard som fanger en krokodille, og mange var overrasket over at en leopard kunne gjøre dette (det var ingen fortellerstemme i den virale videoen som faktisk sa hvilket dyr der var). Noen sa til meg at den til og med ble filmet i Kruger nasjonalpark i Sør-Afrika. Dette var jo da ikke riktig. Videoen viser faktisk en jaguar i Pantanal, Brasil, som jakter på og dreper en kaiman (en type krokodille) og er et velkjent opptak fra National Geographic. En leopard ville aldri være i stand til å gjøre dette. Etter å ha lest denne artikkelen bør det ikke ta lang tid for deg å gjenkjenne katten i denne filmen som en jaguar.

Her er videoen:

YouTube video

Og til slutt en fotografisk oppsummering av de tre kattedyrene (trykk på bildet for å forstørre):

Gepard
Gepard (Acinonyx jubatus) @ Thanda Private Game Reserve, Sør-Afrika. Foto: Håvard Rosenlundheetah (Acinonyx jubatus) @ Thanda Private Game Reserve, South Africa. Photo: Håvard Rosenlund
Leopard
Indisk Leopard (Panthera pardus fusca) @ Pench National Park, India. Foto: Håvard Rosenlund
Jaguar
Jaguar @ Sand Diego Zoo. Foto: Håvard Rosenlund

Nå vet du forskjellene! Hvis noen av vennene dine er i tvil om hvem som er hvem, kan du nå flexe med kattedyrkunnskapene dine og sett dem på plass (eller sende dem hit).

Subscribe
Notify of
guest

0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments